2007-09-30

『変身・断食芸人』カフカ作 山下肇, 山下萬里訳 を読んで

変身・断食芸人 (岩波文庫)カフカ(作) 山下肇, 山下萬里(訳)変身・断食芸人
(岩波文庫)
カフカ(作)
山下肇, 山下萬里(訳)

souiunogaii評価 ハート4つ

カフカの「変身」を初めて読んだのは、高校生のとき、現代文の教科書でだった。
でも教科書に載っていたのは、冒頭の部分だけだったので、正確には読んだとはいえない。

授業の内容は、よく覚えていないけれど、確か「山月記」と比べながらの話だったと思う。
当時の私は、つまらない授業だと感じていて、「変身」の全文を読もうという気も起こらなかった。
それから数年がたってしまったけれど、やっと全文を読むことができた。

たった100ページの短編小説。それは次の一文から始まる。
グレゴール・ザムザはある朝、なにやら胸騒ぐ夢がつづいて目が覚めると、ベッドの中の自分が一匹のばかでかい毒虫に変わっていることに気がついた。

朝起きたら、自分はイモムシに変身していた!なんて、信じられない異常な緊急事態が発生しているのにもかかわらず、当の本人グレゴールの不思議なまでの冷静さが、私には面白くてたまらなかった。
イモムシになっているのに、会社に行こうと電車の時刻を気にしたり。
「いやいや、そんなこと考えてる場合じゃないよ!」と言いたくなってしまう。

グレゴールの家族に対する姿勢、家族たちのグレゴールへの接し方、その両方が、月日がたつにつれて変わっていく様子が、上手く描かれている。
この家族の態度の変化こそが、この物語のテーマにもなっているんだと思う。

家族とは何だろう?といろいろ考えさせられる。
どんなに困難な状況に追い込まれても、家族全員が一緒に暮らし続けることが大切なのか。

迷惑だと感じたり。いなくなってほしいと感じたり。
人はどんな気持ちで、家族の一人を見捨ててしまうのか。

現代社会でも、血のつながった家族を殺してしまうなんて事件があったりする。
介護疲れ、家庭内暴力、ひきこもり。

イモムシの声になってしまったグレゴールの言葉は、もう人間には理解できない。
そのことが、物語を悲しくさせていく。
気持ちが伝わらない、自分の意思を分かってもらえない。
そのことがどんなに辛いことなのかを、ひしひしと感じた。

しかし、イヌやネコなどのペットだって、言葉は通じなくても人間と分かり合えることがあるという。
でもグレゴールはよりにもよって醜いイモムシだ。
外見の大切さをあらためて感じる。
同じ変身でも、ジブリの「紅の豚」なんかは、言葉も通じて外見もそれほど悪くない。そういう場合には周囲の人間の対応のしかたはまったく違ったものになる。
彼は家族たちのことを、感動と愛情をこめて回想した。自分は消えていなくなるべきだ、

どうしてイモムシに変身してしまったのか、その原因は何だったのだろう…。

私が読んだのは、岩波文庫で2004年に出た改訳版で、古い言葉が現代のものに置き換えられている。(例えば、巴丹杏→アーモンド)

本書には、おまけ的に、「断食芸人」という20ページ弱の短編がついている。
これも、一言で言えば、周囲に理解されない悲しさに苦しむ主人公の物語だ。

【追記】
『カフカ短篇集』池内紀(編訳) を読んで
変身/掟の前で 他2編 (光文社古典新訳文庫)カフカ(作), 丘沢 静也(訳)
変身/掟の前で 他2編 (光文社古典新訳文庫)
カフカ(作), 丘沢 静也(訳)

変身 (新潮文庫)カフカ (作), 高橋 義孝(訳)
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カフカ (作), 高橋 義孝(訳)

異邦人 (新潮文庫)カミュ(作), 窪田 啓作(訳)
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カミュ(作), 窪田 啓作(訳)


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