2009-02-07

『100年の難問はなぜ解けたのか』春日真人 を読んで

NHKスペシャル 100年の難問はなぜ解けたのか―天才数学者の光と影 (NHKスペシャル)100年の難問はなぜ解けたのか
―天才数学者の光と影
(NHKスペシャル)


souiunogaii評価 ハート3つ

内容紹介
2007年1月、“宇宙の形を知る手がかり”といわれ、幾多の数学者が挑み、挫折し続けた難問「ポアンカレ予想」が解かれた。
「数学界の残酷物語」とも「変人数学者たちの大いなる浪費」ともいわれたこの難問への挑戦。その苦難と敗北の歴史を軸に、天才数学者たちの生き方と数学の魔力を描く。
もくじ
プロローグ 世紀の難問と謎の数学者
第1章 ペレリマン博士を追って
第2章 「ポアンカレ予想」の誕生
第3章 古典数学vsトポロジー
第4章 1950年代「白鯨」に食われた数学者たち
第5章 1960年代クラシックを捨てよ、ロックを聴こう
第6章 1980年代天才サーストンの光と影
第7章 1990年代拓かれた解決への扉
エピローグ 終わりなき挑戦

本書は、以前放送されたNHKスペシャルの同名番組が書籍化されたもの。

100年の難問はなぜ解けたのか〜天才数学者 失踪の謎〜 :NHK(2007/10/22)
私のように数学を知らない人でも十分楽しめる内容になってたのは、
数学の問題そのものの説明は簡単に済ませ、数学者ペレリマン自身のたどった道筋・生き方にスポットを当てていたからだ。

1904年に提唱された「ポアンカレ予想」という数学の命題を解き明かそうと、
1世紀もの間、多くの数学者が挑んで散っていった。
そして遂に難問を解き明かしたのが、ロシアのペレリマン博士。
2006年、4年に一度の数学界最高の栄誉であるフィールズ賞。
ペレリマン博士は授賞を拒否した。

一つの問題を解くためだけに人生の全てを賭け、その他のあらゆるものを捨て去ってしまった、ある数学者の苦悩を、丁寧に描いた物語。

読んでいると、番組を見たときの、あの興奮する感じがよみがえってきた。
ポアンカレ予想の証明に立ち向かった数学者たちの姿から感じられるのは、
ただ一つのことに、純粋に打ち込むことを決めた人生の壮絶さ、みたいなもの。
こんな生き方を選んだ人たちがいるんだ、っていうその事実に何だか圧倒されてしまうような。
"Mais cette question nous entrainerait trop loin"
(しかしこの問題は、われわれを遥か遠くの世界へと連れて行くことになるだろう)
宇宙空間の形について問いかけるポアンカレ予想。それは20世紀初頭の数学者にとってあまりに斬新な問題だったのかも知れない。

今日も、この世界のどこかで、同じように孤独と闘いながら、
数学の難問を解こうとしている数学者がいるんだろうと想像すると、
何だか、人類って、学問って、すごいなって。

本書で紹介されていた、『ペトロス伯父と「ゴールドバッハの予想」』という小説。
実際の数学者をモデルに描いたという、人生をかけて数学の難問に挑んだ男の物語。
これも読んでみたくなった。
ペトロス伯父と「ゴールドバッハの予想」 (ハヤカワ・ノヴェルズ)ペトロス伯父と「ゴールドバッハの予想」
(ハヤカワ・ノヴェルズ)
アポストロス・ドキアディス(著)
酒井 武志(訳)


[追記]
ペレリマンについての新刊が出たそうだ。ぜひ読んでみたい。
完全なる証明完全なる証明
(文芸春秋)
マーシャ・ガッセン(著), 青木薫(訳)



辞退の理由 - #書評_ - 完全なる証明:404 Blog Not Found

【関連記事】
ポアンカレ予想「100年の難問はなぜ解けたのか 〜天才数学者 失踪の謎〜」NHKスペシャル を見て。
『ペトロス伯父と「ゴールドバッハの予想」』アポストロス・ドキアディス を読んで


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Excerpt: 100年の難問はなぜ解けたのか ~天才数学者 失踪の謎~ :NHKスペシャル 深夜に再放送していたのを見たんだけれど、とっても面白かった。 いや、私は「数学」という学問のことはサッパリ分からない..

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